知らなかった!シミ対策の正解

梅雨が明けると、夏の日差しも強まり、気になるのは紫外線によるシミ。普通に生活すると、紫外線は避けて通ることができません。シミができる原因を知っておくと、適切に対策できます。

 

【忙しいママのための】この記事のポイント
・結論、しっかり「保湿」していればシミはできない
・シミとは「メラニン」が肌にとどまってしまったもの
ターンオーバーが整えば、メラニンはきちんと排出される
・でもターンオーバーで間に合わないほど、メラニンがたくさん作られることもある
・どちらも保湿で肌を整えれば解決する

 

 

シミとは

肌の内部には、メラノサイトという細胞があります。メラノサイトは常にチロシナーゼという無色透明の色素を生み出しています。

紫外線や物理的な刺激が加わると、メラノサイトが活性化してチロシナーゼをたくさん生成し、チロシナーゼが黒色化します。

黒色化したチロシナーゼをメラニン色素といい、メラニン色素によって刺激をブロックしようとします。肌が刺激から身を守るためのしくみです。

こうして黒色のメラニン色素が増えてしまうわけですが、そのままシミになるわけではありません。肌はターンオーバーを行っています。ターンオーバーが正常に機能していれば、メラニン色素も排出されます。

 

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しかし何らかの事情で、メラニン色素が肌にとどまってしまうことがあります。これが、シミとなります。

 

シミができる原因

メラニン色素が肌にとどまってシミとなりますが、なぜとどまってしまうのでしょうか。理由は大きく2つに分けられます。シミがでいる肌では、どちらかが起こっているか、または両方同時に起こっています。

 

ターンオーバーが滞っている

ターンオーバーが正常にはたらいていないと、できたメラニン色素を排出することができません。

肌内部で生まれた新しい細胞は徐々に押し上げられ、最終的に角質層に達します。角質層では、角質細胞が何重もの層になっています。角質細胞は垢となってはがれ落ち、メラニン色素も一緒に排出されます。

ところが、ターンオーバーが正常に機能していないと、角質細胞がはがれにくくなることがあります。古い角質細胞がどんどん重なり、層が厚くなります。そうなると、メラニン色素も一緒にとどまり、シミになってしまうのです。

 

メラニン色素が過剰に生成されている

メラニン色素は、紫外線や物理的刺激から肌を守るために作られます。健康な肌であれば、この生成は一時的なものです。メラニン色素のもとであるチロシナーゼを作るメラノサイトは、肌を守る必要がなくなったと判断すると、通常運転に戻ります。

しかし、肌が刺激に弱くなっていたり、刺激を受け続けていると、メラノサイトは肌を守るためにメラニン色素を作り続けてしまいます。そうするとターンオーバーでの排出が間に合わなくなり、シミとなってしまうのです。

 

保湿でシミ対策

シミができる原因が、ターンオーバーが滞っていることと、メラニン色素が過剰に生成されていることでした。つまりシミ対策としては、ターンオーバーを整えることと、メラニン色素の過剰生成を抑えることをすれば良いのです。

結論を言うと、どちらも保湿で叶います。

 

ターンオーバーを整える

ターンオーバーを整えるために、保湿が効果的です。肌が乾燥していると、角質細胞がはがれにくくなり、角質層が厚くなっていきます。

保湿をして肌を潤すことでターンオーバーが整い、角質細胞は自然とはがれ落ちやすくなります。そうすると、肌にとどまっていたメラニン色素も排出されていきます。

 

メラニン色素の過剰生成を抑える

肌が刺激に弱くなっていると、メラノサイトが活性化しやすくなります。つまり刺激に強い肌を作れば、メラノサイトのはたらきを抑えることができます。刺激に強い肌を作るためには、バリア機能を高める必要があります。

肌は、表面に水分を保持することで刺激から守っています。乾燥すると、それだけダメージを受けやすくなります。バリア機能が高い肌とは、じゅうぶんに潤った肌です。

しっかりと保湿をしてバリア機能を高めれば、刺激に強くなります。同時に、活性化していたメラノサイトが落ち着き、これ以上メラニン色素を作らなくて良いと判断します。過剰生成がなくなれば、ターンオーバーによって排出されていきます。

 

暑いとどうしてもさっぱりしたい気分になりますが、夏こそしっかり保湿をして、シミ対策をしましょう。

スキンケアそのものが刺激にならないよう、肌に優しい、保湿に特化したアイテムをおすすめします。

 

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